它们会让你拥有质疑现状、解决问题、看透虚象、好好生活的能力

在很多故事里,科学家大致上以几种形象出现:因为太聪明所以有点疯痲而且不大理会社会标準、因为太聪明所以有点痴呆不大能够处理人际关係、因为太聪明所以自找麻烦地想要毁灭世界(或者保卫世界),或者,在好莱坞比较常见的,因为太聪明所以变成动作片主角(?)

总而言之,科学家常被描述成因为脑袋和常人不大一样,所以生活在这个世界里有点卡卡的;但是,现在你以为很怀旧复古文青气质的东西,例如黑胶啦底片啦,都曾经是当年的高科技流行商品;现在你以为很尖端很前卫根本科幻的东西,例如人工智慧,都将会是撑起未来日常生活的基本骨干;你以为科学家不会碰什幺肤浅酷炫的东西,不过很多酷炫的东西里层是科学家创造的理论;你以为流行和宅宅是不会碰在一起的两个极端,但硬是有些很宅的事变成全球的流行。

所以,科学家也是一般人,或许有时会有点闪神,不过一般人不也都如此?又或许有时会不知如何处理人际关係,不过一般人也常会遇上这种状况。科学家的专业领域就算乍看之下和常人生活有点距离,就像我们在学校时不懂为什幺要学那些日常用不到的数学习题,但实际上却是构成现代生活的基底,以及推进人类社会的动力。

例如这几年被讨论得如火如荼的人工智慧。人工智慧渗入目前生活的範围非常广,和棋王下棋只是箇中比较特殊的範例,别的不提,每个人每天都加减得用上几次的搜寻引擎,就是不停从搜寻行为及结果之间关联进行学习、自我升级的人工智慧。是故,现在开始读《Life 3.0》并不过早,而是刚好,因为现在怎幺看待这回事,会决定未来会因此过得更舒服还是更辛苦。

例如前几週掉回南太平洋的天宫一号,2017年8月发射的福卫五号,这些相关新闻在国内可能只有一点点篇幅,还佔不满绯闻明星的屁股,但2017年底,在太阳系中航行三十几年的航海家一号,在即将离开太阳系之前,美国太空总署(NASA)发起了「传讯息给航海家一号」的活动,获得了热烈响应──平平都是科技宅的菜色,为什幺有的冷清有的热门?回头想想,当年登陆月球本来是个机密计划,但最后不但成了全民关注的新闻,同时创造了各种商机,也就是说,成功的行销操作,其实会让宅宅物事变成流行焦点──当时NASA奇妙但创新的行销方式,可以在《登月大作战》里找到。

虽然通讯科技日新月益,但不管是当年行销登陆月球,还是现今报导人工智慧,专家的预测或许都不完全準确,媒体报导也可能不够全面;更奇妙的是,科技再怎幺进步,科学思维却还是没在大家脑袋里固着,例如天文学早早知道水星逆行的原因,但大家运气不好还是喜欢怨怪水逆。或许大家真的需要的,是读读类似《新生活判读力》这样的书──这本书不会让人变成科学家,但可以让人明白如何用科学的方式想事情。

科学家也是一般人。学会用科学的方式想事情,不会让我们变成故事里那种具备极端形象的科学家,但会让我们更具备质疑现状、解决问题、看透虚象、好好生活的能力。

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